Berisso: 146 aA�os de historia y de trabajo

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La guerra, la miseria, la falta de oportunidades, fueron fuertes motivos para que pueblos enteros, de diferentes partes del mundo, decidieran buscar un lugar para comenzar una vida distinta. Cuando se habla de Berisso se la califica como un a�?crisol de nacionalidadesa�? y esto es asA� porque en su seno se fundieron extranjeros y nativos para seguir juntos la cultura del trabajo.

HistA?ricamente Berisso celebraba el 3 de abril, dA�a en el que en 1957 de decretA? su autonomA�a, esto es su separaciA?n de La Plata, de la que hasta ese momento dependA�a polA�tica y administrativamente. Desde 1998 se tomA? como fecha de fundaciA?n el 24 de junio de 1871. Esto tuvo que ver con la investigaciA?n histA?rica que realizA? el entonces concejal OSCAR ALCOBA, recopilando valiosa informaciA?n, lo que le permitiA? definir la fecha fundacional en coincidencia con el inicio de las obras de construcciA?n de los saladeros, el dA�a de San Juan, el 24 de junio de 1871. La ardua tarea realizada tuvo como colofA?n la formulaciA?n de la Ordenanza, promulgada el 11 de diciembre de 1998 que fijA? definitivamente el nacimiento de Berisso.
Retrocediendo el horizonte temporal diremos que sobre mediados del siglo diez y nueve, JUAN BERISSO, un joven de apenas quince aA�os de edad llegA? desde Lavagna (Italia) con su bagaje de ilusiones.
De espA�ritu inquieto, cuando ya rondaba los cuarenta aA�os, una circunstancia fortuita y desgraciada fue el puntapiA� inicial de su actividad comercial en estas tierras. La epidemia de fiebre amarilla que diezmA? a la poblaciA?n bonaerense obligA? al cierre de los saladeros ubicados a la vera del Riachuelo. Para favorecer la radicaciA?n en otras zonas, se dispusieron ventajas impositivas. Es asA� que en 1871, Juan Berisso funda el saladero a�?San Juana�?, en el predio que hoy ocupa el Centro CA�vico, en el corazA?n de la ciudad.
Y asA� empezA? a formarse el a�?rancherA�oa�? de los trabajadores y elA�pticamente el trabajo fue generando posibilidades de crecimiento. El uso referencial de este nombre fue dA?ndole identidad, aunque no hubiera sido fundada de manera formal.
En los albores del siglo veinte, los frigorA�ficos impusieron un nuevo color a la actividad laboral. Las tierras comenzaron a ocuparse y la legendaria calle Nueva York fue la pasarela por la que a diario transitaban mA?s de doce mil personas. Y sus a�?bolichesa�?. Y sus a�?piringundinesa�?.
De capitales sudafricanos, en 1904 se instalA? la primera empresa manufacturera de carnes, a�?La Plata Cold Storage Coa�? que pocos aA�os despuA�s pasA? a ser propiedad de la compaA�A�a Swift. La fA?brica cerrA? sus puertas en 1983 provocando una fuerte desocupaciA?n en la regiA?n. Mientras tanto, en 1915 el otro grande, el FrigorA�fico Armour dio trabajo a miles de personas. Su desapariciA?n data de 1969. Estos dos colosos se ocupaban de la faena de bovinos, ovinos, porcinos y aves, productos que exportaban congelados, con cortes especiales o cocidos. Se fabricaban fiambres y caldos concentrados.
Debe destacarse tambiA�n que los frigorA�ficos fueron una suerte de a�?madre de industriasa�? ya que dentro de ellos existA�an otras actividades fabriles para su abastecimiento. HabA�a fA?brica de latas, de cajones, de toneles, de bolsas. Generaban su propia energA�a y contaban con planta de tratamiento de efluentes, entre otras cosas. La demanda internacional de carne, en virtud de la guerra mundial de 1914, resultA? beneficiosa para el despliegue de la actividad.
Un importante rol cumpliA? la empresa textil a�?The Patent Knitting Co. Ltda. S.A.a�? en la que hombre y mujeres de la regiA?n conocieron la dignidad del trabajo. Hoy, bajo la modalidad Cooperativa sigue en plena producciA?n, siendo la proveedora de gasa mA?s importante de la zona.
Del mismo modo, la puesta en funcionamiento de la DestilerA�a de YPF en la dA�cada del veinte fue un factor importante en la diversificaciA?n de los recursos.
La Argentina y el resto del mundo atravesaban situaciones de conflicto. Berisso fue escenario de uno de los grandes momentos de la historia nacional. El 17 de octubre de 1945 miles de trabajadores salieron a la calle para reclamar por la libertad de su lA�der: Juan Domingo PerA?n. MA?s allA? de banderA�as polA�ticas o ideolA?gicas, este movimiento popular marcA? un antes y un despuA�s en la vida del paA�s.
El 3 de abril de 1957 se creA? el Partido de Berisso. Esto significaba su definitiva separaciA?n de La Plata. Algunos observadores interpretan que la decisiA?n fue mA?s una estrategia polA�tica para atomizar la fuerza del peronismo local antes de las elecciones generales de 1958, aunque destacan la desinteresada participaciA?n de vecinos e instituciones que querA�an un destino separado del de la capital provincial.
Un pA?rrafo aparte merecen las colectividades que desde hace muchA�simos aA�os vinieron a este sitio para compartir su cultura y hacer un significativo aporte de trabajo. Bajaron de los barcos cargados de ilusiones y de ganas. Algunos llegaban solos para probar fortuna. Otros se arriesgaban con sus familias, corridos por la guerra, el espanto, la falta de oportunidades. Italianos, albaneses, lituanos, espaA�oles, griegos, A?rabes, polacos, portugueses, irlandeses, ucranianos, armenios, rusos, bA?lgaros, eslovacos y checoslovacos, israelitas, yugoeslavos, alemanes, ingleses supieron fundirse con los oriundos de esta tierra para llevar adelante el camino del progreso.
Con la FormaciA?n de la FederaciA?n de Entidades Extranjeras se consolidA? la actividad de todos estos grupos A�tnicos, circunstancia que llevA? a la sanciA?n de la Ley Provincial que declara a Berisso a�?Capital Provincial del Inmigrantea�?.
El mes de setiembre es testigo de las multitudinarias celebraciones en la que las colectividades muestran su cultura. Como broche de oro, la elecciA?n de la Reina Provincial, embajadora de la cultura y la historia para todo el paA�s y el mundo.
Desde hace unos aA�os, con la conformaciA?n de la Cooperativa de ViA�ateros y se logrA? revalorizar un producto tradicional, que naciA? como herencia de los primeros inmigrantes. Hoy el a�?Vino de la Costaa�? es conocido en lugares remotos. En el marco de la fiesta que se hace en el mes de julio, gente de diferentes puntos llega a Berisso para degustar y adquirir la tA�pica bebida. Vale mencionar, que la bA?squeda permanente de excelencia, llevA? a los productores a desarrollar un nuevo producto, trabajo hecho junto a profesionales de la UNLP. Se trata de un vino espumante, hecho con las mismas cepas, conservando su caracterA�stico sabor.
La producciA?n y desarrollo de los productos artesanales y de su mano el auge turA�stico atA�pico en la regiA?n. La Feria a�?Nuestros Artesanos, nuestros productosa�?, la fiestas del pejerey, de los santiagueA�os, de los provincianos, la de la cerveza artesanal, a�?La Nueva York estA? de fiestaa�?, son sA?lo algunas de las muestras que empujan el crecimiento de Berisso, en consonancia con el crecimiento industrial, apreciable en la calle La Portada y otras zonas del distrito.



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