La Plata, la ciudad de las diagonales y los tilos, cumple 135 aA�os

Llamada a ser la capital de la provincia de Buenos Aires, la gran urbe guarda secretos en su profusa historia

pasaje-dardo-rocha

En tiempos de la primera presidencia de Julio Argentino Roca, el 19 de noviembre de 1882 se colocA? la piedra fundamental en lo que serA�a su centro geogrA?fico, la actual plaza Moreno, que luego fue custodiada por el bellA�simo palacio municipal y la imponente catedral gA?tica, convertida en uno de los sA�mbolos platenses.

En 1880 se decidiA? la creaciA?n de la capital bonaerense, luego de que se declarara a la ciudad de Buenos Aires capital de la RepA?blica. El entonces gobernador, Dardo Rocha, fue el encargado de llevar adelante esta obra. Se realizaron estudios sobre el sitio de su emplazamiento. Desde el barrio porteA�o de Belgrano hasta lugares mA?s alejados, como ChascomA?s y Dolores al sur y San NicolA?s en el norte. El 27 de abril de ese aA�o se eligiA? al municipio de La Ensenada como el sitio ideal, encomendando al gobierno provincial la fundaciA?n de La Plata, nombre que la tradiciA?n atribuye al autor del MartA�n Fierro, JosA� HernA?ndez.

Un equipo de urbanistas comandado por el ingeniero Pedro Benoit, fue el encargado de diseA�ar la ciudad, llamA?ndose a concurso internacional para los proyectos de los edificios pA?blicos mA?s importantes. La Plata es reconocida por su trazado cuadrado, por sus diagonales, su bosque y por sus plazas, colocadas con exactitud en el damero cada seis cuadras.

El discurso de Rocha sintetizA? la historia que llevA? a crearla y la esperanza puesta en su porvenir: a�?Hemos dado a la nueva capital el nombre del rA�o magnA�fico que la baA�a, y depositamos bajo esta piedra, esperando que aquA� queden sepultadas para siempre, las rivalidades, los odios, los rencores, y todas las pasiones que han retardado por tanto tiempo la prosperidad de nuestro paA�sa�?.

El trazado de la ciudad lo realizA? el Departamento de Ingenieros de la Provincia de Buenos Aires. Si bien no se conserva el plano original, la traza se debe al ingeniero Pedro Benoit, hombre de confianza de Dardo Rocha y uno de los motores de la importante obra.

Rocha y Benoit no calcaron la ciudad de otras existentes. SeA�alan sus biA?grafos que acaso se inspiraron en Leonardo Da Vinci, quien fijA? la conformaciA?n de la urbe en el cuadrado, dividiendo la viabilidad en paralelas y diagonales, y seA�alando como lugar mA?s apropiado para fundar una ciudad la llanura, cerca de un rA�o o puerto, con arterias alineadas y rectas y una zona central en la que se distribuyen los edificios pA?blicos. El trazado urbano de La Plata responde a preceptos clA?sicos academicistas, caracterizados por la equilibrada y rigurosa composiciA?n. Asimismo se tuvieron en cuenta principios higienicistas.

Las caracterA�sticas principales del trazado son la definiciA?n de los lA�mites de la ciudad en la forma de un cuadrado, a travA�s de un boulevard de circunvalaciA?n perimetral, que incluye una franja de espacio verde. Una trama de calles ortogonales, con inclusiA?n de una avenida a�� boulevard cada seis cuadras, con la superposiciA?n de una trama de diagonales. En los cruces entre avenidas se ubican las plazas. Un eje cA�vico, que es a la vez eje de simetrA�a de la composiciA?n, sobre el que se implantan los edificios pA?blicos principales. Los remates del eje serA�an una terminal ferroviaria en un extremo y el puerto en el otro. Dos ejes secundarios, transversales al anterior, donde se ubican edificios ministeriales y otros edificios pA?blicos importantes. Un amanzanamiento regular, conformado por un mA?dulo cuadrado de 120 x 120 metros. A partir de las avenidas 44 y 60 las manzanas reducen progresivamente su ancho a medida que se aproximan al eje cA�vico, hasta los 60 metros, a efectos de absorber el mayor caudal circulatorio que se producirA�a en sentido axial. Un gran pulmA?n verde que se conformA? con el bosque de eucaliptos existentes que pertenecA�a a la estancia de MartA�n Iraola.

Desde fines de 1882, los primeros habitantes, legiones de albaA�iles italianos, comenzaron a ocuparse de las obras fundacionales. En junio de 1883 se empieza a construir el Palacio Municipal de La Plata.11 Un aA�o mA?s tarde, en 1884, los poderes pA?blicos de la Provincia son instalados definitivamente.

Entre 25 y 29 de marzo de 1884 se llevA? a cabo el primer censo de la ciudad. Este censo determinA? que en la ciudad habitaban 10.407 personas (8779 varones y 1628 mujeres), siendo solo 1.278 argentinos y el resto extranjeros, provenientes mayormente de Italia, EspaA�a, Francia, Portugal, Austria e Inglaterra.

En abril de 1886 se declarA? instalado el alumbrado elA�ctrico en la ciudad, con lo cual La Plata fue la primera ciudad de AmA�rica del Sur con este servicio. El servicio era provisto en aquel entonces por la Brush Electric Company.

A tan de sA?lo cinco aA�os haberse fundado la ciudad, naciA? el Club de Gimnasia y Esgrima La Plata, el 3 de junio de 1887 que comenzA? sus actividades deportivas con los dos deportes que forman su nombre; la gimnasia y la esgrima.

El 20 y 24 de agosto de 1887 fueron inaugurados los servicios de telegrafA�a y telefonA�a de la ciudad. Las lA�neas telefA?nicas habilitadas posibilitaban las comunicaciones con las ciudades de Buenos Aires y Ensenada.

En 1887 tambiA�n se iniciA? la construcciA?n del viejo Teatro Argentino a cargo del arquitecto italiano Leopoldo Rocchi. Su construcciA?n demandA? 5 aA�os, aunque se inaugurA? el 19 de noviembre de 1890 con la obra Otello de Giuseppe Verdi.

La primera lA�nea del tranvA�a a caballo fue inaugurada en 1885 y era propiedad de Manuel GimA�nez. Su flotilla estaba compuesta por 8 coches cerrados, 10 jardineras, 25 zorras para carga y 254 caballos. Contaba con 53 empleados y tenA�a un promedio de 30.000 clientes por mes. Inicialmente recorrA�a 16 kilA?metros y llegaba hasta Ensenada.

El 8 de noviembre de 1892 se realizA? el primer ensayo del recorrido del tranvA�a elA�ctrico con un trayecto bastante corto: fue por Avenida 7 desde las calles 45 a 50. A pesar del corto trayecto habA�a gente que tenA�a miedo y desconfiaba del moderno medio de transporte. Algunos vecinos de aquel entonces alentaban a otros a que no suban a estos coches porque podA�an quedar a�?electrocutadosa�?. Fue asA� que La Plata fue la primera ciudad de SudamA�rica en tener un servicio de tranvA�a elA�ctrico.

En 1897 el senador Rafael HernA?ndez fundA? la Universidad Provincial de La Plata, que serA�a nacionalizada en 1905 por el doctor JoaquA�n VA�ctor GonzA?lez. El 4 de agosto de ese mismo aA�o, se fundA? el Club Estudiantes de La Plata. El crecimiento demogrA?fico de La Plata fue excepcional, llegando en 1914 a ser la tercera ciudad de la Argentina con 137.413 habitantes, sA?lo superada por Buenos Aires y Rosario.

El 22 de noviembre de 1931 se inauguraron los primeros servicios de transporte automotor y colectivo de pasajeros de la ciudad, servicios brindados por la empresa Argentina de A�mnibus.

El 10 de diciembre de 1945 en la Parroquia de San Francisco de AsA�s de esta ciudad, se casaron Juan Domingo PerA?n y Eva Duarte.

En 1952, luego de la muerte de Eva PerA?n, la ciudad pasA? a llamarse Ciudad Eva PerA?n, volviendo a su denominaciA?n original luego de la caA�da del gobierno de Juan Domingo PerA?n en septiembre de 1955.

En 1974, la Casa de Gobierno sufriA? un incendio en su mansarda, que logrA? ser apagado sin vA�ctimas, reparA?ndose luego la parte destruida.

En 1977 el viejo Teatro Argentino sufriA? un voraz incendio que destruyA? buena parte de las instalaciones y afectA? seriamente la estructura del edificio. PrA?cticamente sA?lo quedaron en pie las paredes perimetrales. El gobierno militar de entonces, a pesar de los fuertes reclamos de la sociedad argentina e internacional por la reconstrucciA?n del edificio, decidiA? demolerlo y llamA? a un concurso pA?blico para la construcciA?n, en el lugar, de un nuevo y moderno centro cultural que continuara la gloria del antiguo Teatro Argentino. Las obras comenzaron en 1980 con una estimaciA?n de cuatro aA�os para su finalizaciA?n, pero A�stas sufrieron constantes retrasos y paralizaciones, siendo finalmente reinaugurado el 13 de octubre de 1999.

En 1982 se cumpliA? el centenario de la ciudad y para conmemorar su fundaciA?n, se emitiA? un sello postal en el cual se destacaban el Palacio Municipal, la Catedral, Museo de Ciencias Naturales y el Observatorio.

En octubre de 1998, la Unesco aprobA? la candidatura de la ciudad para alcanzar el reconocimiento como Patrimonio de la Humanidad. La distinciA?n se encuentra aA?n pendiente a causa de diversas objeciones al criterio de mantenimiento arquitectA?nico y paisajA�stico durante las A?ltimas dA�cadas, que en opiniA?n de distintos especialistas ha generado severos daA�os a la concepciA?n estA�tica y contextual original.



Notas relacionadas

Dejá tu comentario