Una avispa podrA�a eliminar el uso de agrotA?xicos en plantaciones de tomates

Un equipo de cientA�ficos realiza un aporte para combatir a una de las mA?s peligrosas plagas que afecta a los cultivos evitando el uso de insecticidas. Un pequeA�o insecto podrA�a transformarse en un gran aliado.

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Una avispa podrA�a eliminar el uso de agrotA?xicos en plantaciones de tomates

Un equipo de cientA�ficos de la UNLP realiza un importante aporte para combatir, evitando el uso de insecticidas, a una de las mA?s peligrosas plagas que afecta a los cultivos de tomate del cinturA?n hortA�cola de La Plata. SegA?n las investigaciones, una pequeA�a avispa que habita la regiA?n puede transformarse en un gran aliado de los productores, ayudando a erradicar a la polilla del tomate, un agente parA?sito de enorme poder destructivo en este tipo de plantaciones.}

Una avispa podrA�a eliminar el uso de agrotA?xicos en plantaciones de tomates 1

SegA?n se informA?, el proyecto se desarrolla en los laboratorios del Centro de Estudios ParasitolA?gicos y de Vectores (CEPAVE), dependiente de la UNLP y del CONICET. AllA� los investigadores trabajan para eliminar a la polilla del tomate – cuyo nombre cientA�fico es Tuta absoluta- a travA�s de mecanismos de control biolA?gico, es decir, utilizando organismos (insectos, hongos, o bacterias) que comen o enferman a especies que se convierten en plaga.

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La gran ventaja de este tipo de mA�todos de control radica en la posibilidad de prescindir totalmente del uso de productos quA�micos que pueden, a corto, mediano o largo plazo, afectar la salud humana y el ambiente. Actualmente, a esta plaga del tomate se la combate, casi exclusivamente, utilizando plaguicidas neurotA?xicos y reguladores del crecimiento.

MARA?A GABRIELA LUNA, una de las investigadoras que lleva a cabo el proyecto, explicA? que se encuentran estudiando a algunos insectos, tales como pequeA�as avispas o chinches, que parasitan o se comen los huevos o larvas de la polilla del tomate. En este sentido explicA? que a�?esta plaga es difA�cil de controlar con medios convencionales por su hA?bito minador, ya que se alimenta dentro de las hojas, los frutos y los tallosa�?.

La Tuta absoluta es un lepidA?ptero cuya larva ataca las hojas, tallos y frutos, donde cava galerA�as. Su poder destructivo puede ser letal y de consecuencias econA?micas dramA?ticas, llegando a producir hasta un 90% de pA�rdida de la producciA?n anual de tomate en la Argentina. Es de origen sudamericano, y en la A?ltima dA�cada invadiA? Europa, A?frica y se encuentra en expansiA?n hacia el continente asiA?tico.

En los laboratorios del CEPAVE ya desarrollan un experimento a escala de invernA?culo, en colaboraciA?n con personal de la EstaciA?n Experimental Integrada Gorina, dependiente del ministerio de Agroindustria de la provincia de Buenos Aires y del INTA. AllA� prueban la efectividad de una pequeA�a avispa parA?sita de larvas de Tuta absoluta. Con el nombre cientA�fico de Pseudapanteles dignus, su poder como como agente de control biolA?gico aparece como una alternativa eficaz para aplicar en el cinturA?n hortA�cola de la regiA?n.

A?CA?mo actA?a la avispa? Se trata de una especie de endoparasitoide de larvas. Las hembras depositan sus huevos en las larvas de la polilla del tomate que, inmediatamente, se transforma en un organismo hospedador de la larva de la avispa. Esta A?ltima, como huA�sped parA?sito, se alimentarA? de la larva de la polilla produciendo inevitablemente su muerte y evitando, consecuentemente, el nacimiento del individuo adulto.

SegA?n explican los investigadores, estas avispas pueden ser criadas masivamente y “soltadas o liberadas” en invernA?culos para que puedan controlar las poblaciones de la plaga. En ensayos de laboratorio, se registrA? una alta eficiencia de la avispa para atacar larvas de la plaga naturalmente en los cultivos.

El experimento consiste en criar avispas en bioterios del CEPAVE y luego a�?liberarlasa�? en jaulas que contienen unas 18 plantas cada una, infestadas con la plaga. Luego se monitorea a lo largo de 2 generaciones de la polilla, lo que equivale a unos dos meses, y se mide la reducciA?n poblacional del daA�o al cultivo.

En este momento se espera obtener resultados que indiquen la factibilidad de manipular a este agente de control biolA?gico y en etapas posteriores del proyecto se prevA� el desarrollo de protocolos de crA�a de la avispa a escala masiva y la transferencia de esta biotecnologA�a al sector productivo.

En este sentido, Luna explicA? que junto a otros integrantes del Laboratorio se estA?n estudiando a otros depredadores de la polilla para intentar extender los resultados a otras importantes regiones hortA�colas del paA�s, como Salta o RA�o Negro. AdemA?s, se estA? diseA�ando un modelo de simulaciA?n matemA?tica para predecir en forma teA?rica en quA� momentos serA�a conveniente hacer aplicaciones de agentes de control biolA?gico para asegurar su eficacia en la reducciA?n de la plaga en el cultivo.

El objetivo A?ltimo del proyecto es aprovechar los propios recursos naturales que ofrecen los agroecosistemas hortA�colas argentinos, en este caso insectos entomA?fagos, para controlar las plagas y producir alimentos saludables, libres de agrotA?xicos.

Es importante tener en cuenta que en AmA�rica del Norte y en Europa, la industria del Control BiolA?gico, y en particular las “biofA?bricas“, representan un sector de la agricultura muy desarrollado, que brinda oferta laboral y que permite la obtenciA?n de alimentos libres de residuos quA�micos.

En el caso del cinturA?n hortA�cola platense, la implementaciA?n de este control biolA?gico impactarA? fuertemente en los agricultores ya que evita el uso de quA�micos y su consecuente impacto ambiental, disminuye el costo econA?mico y el peligro de intoxicaciA?n por parte de los quinteros.

 

Fuente: InfoPlatense

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