Partenogénesis en el reino animal: reproducción sin apareamiento desafía paradigmas biológicos

Desde tiburones y serpientes hasta dragones de Komodo, ejemplos notables han desconcertado a científicos y cuidadores al desafiar el paradigma de la reproducción sexual.

08-07-2024   Por: Primera Página

Partenogénesis en el reino animal: reproducción sin apareamiento desafía paradigmas biológicos

En el reino animal, existen fenómenos sorprendentes que desafían la reproducción tradicional. Uno de estos es la partenogénesis, un proceso mediante el cual ciertos animales pueden reproducirse sin necesidad de apareamiento. Desde abejas hasta serpientes, ejemplos notables han dejado perplejos a científicos y cuidadores por igual.

Un caso llamativo ocurrió en el Acuario Reef HQ de Australia, donde Leonie, un tiburón cebra que vivía solo con hembras, dio a luz tres crías sin haber estado en contacto con ningún macho. Este fenómeno también se observó en el zoológico de Louisville con una pitón reticulada llamada Thelma, que nunca había visto un macho y aún así puso seis huevos que eclosionaron en serpientes saludables.

Nacimiento virginal”: un cocodrilo hembra se embarazó sin necesidad de un  macho y es el primer caso registrado | La 100

Otro ejemplo asombroso tuvo lugar en el Chester Zoo en Inglaterra, donde Flora, un dragón de Komodo, también tuvo descendencia sin intervención masculina, dejando atónitos a los cuidadores.

La partenogénesis, derivada de raíces griegas que significan "creación virginal", desafía el paradigma de la reproducción sexual, donde normalmente se requiere la combinación de óvulo y espermatozoide para crear un organismo vivo. En este proceso, los óvulos contienen solo la mitad de los cromosomas de la madre, y pueden desarrollarse sin fertilización externa.

El extraordinario “nacimiento virgen” en una cocodrilo hembra que se  embarazó sin ayuda de un macho - La Prensa Gráfica

Existen diferentes formas de partenogénesis. En automixis, por ejemplo, los cuerpos polares producidos durante la meiosis pueden fusionarse con el óvulo, dando lugar a una descendencia con una combinación genética similar pero no idéntica a la madre. Por otro lado, en apomixis, las células reproductoras se replican por mitosis, creando clones genéticos del progenitor.

Aunque la partenogénesis es más común en pequeños invertebrados como abejas y hormigas, se ha observado en más de 80 especies de vertebrados, incluyendo peces y lagartos. Es extremadamente raro en vertebrados más grandes y complejos como tiburones y serpientes, lo que hace que casos como el de Leonie sean excepcionales y de gran interés científico.

Nacimiento virginal”: un cocodrilo hembra se embarazó sin necesidad de un  macho y es el primer caso registrado | La 100

Este fenómeno evolutivo ha surgido como una adaptación en condiciones adversas, permitiendo la transmisión de genes sin necesidad de encontrar pareja. Sin embargo, la falta de diversidad genética que conlleva puede aumentar la vulnerabilidad a enfermedades y cambios ambientales, como se ha observado en ciertas poblaciones de lagartijas.

La partenogénesis continúa siendo un área de estudio fascinante en biología, revelando nuevos aspectos sobre la capacidad de supervivencia y adaptación de los organismos en nuestro planeta.

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